CONCHAS DE CAURI – AFRICA OCCIDENTAL

Conchas de cauri. Africa Occidental. 1790. British Museum. (00131)

El caurí es un molusco, un pequeño caracol de mar. Es una especie muy común que se encuentra ampliamente en las aguas tropicales Indo-Pacífico. Se usaba en la antiguedad como medio de intercambio en muchas áreas de África, Asia y las islas del Pacífico hasta finales del siglo XIX e incluso principios del siglo XX en la Uganda Británica.

También las usaron los colonos europeos para comercializar con los nativos americanos.

Asimismo, también se usaban en rituales de adivinación en algunas religiones animistas de Africa, incluso hoy en día.

Estas conchas fueron entregadas al explorador escocés Mungo Park durante sus viajes por África Occidental. Lo habían robado y dejado sin dinero, cuando el 23 de julio de 1795 recibió 5.000 cauríes de un mensajero enviado por Mansong Diara, gobernante del Imperio Bambara.

En su relato de sus viajes, publicado en 1799, Park registró que en Mambara y en los países adyacentes, donde las necesidades de la vida son muy baratas, con cien de estas conchas se podía comprar las provisiones de un día para una persona y maíz para su caballo.

Foto propia.