MATRAZ DE PÓLVORA

Matraz de polvo. British Museum. (00217)

Las polvoreras eran pequeños recipientes portátiles creados para llevar la pólvora. Eran indispensables para la carga y el cebado de todos los tipos de armas de fuego. Algunas de ellas estaban decoradas siendo auténticas obras de arte.

Foto propia.

CASCO – AZTECAS

Casco de madera y mosaico de turquesas. América. Civilización azteca. 1400 – 1521 d.C. British Museum. (00068)

El casco está adornado con dos serpientes entrelazadas; la cabeza de cada una mirando hacia afuera. Las serpientes jugaron un papel simbólico en la religión mesoamericana como mediadoras entre las diferentes capas del cosmos. Este emblema sirve como una metáfora visual que significa el poder del rey guerrero para mediar entre el cielo y la tierra.

Este casco es un ejemplo único entre los mosaicos turquesas conocidos de México, aunque se enumeran ‘cascos de madera, algunos decorados con mosaicos’ en los inventarios de artefactos enviados al emperador Carlos V.

El casco fue tallado en una sola pieza de madera de Cedrela odorata. El interior estaba ahuecado para que se pudiera usar. La orientación del hueco ovalado sugiere que el casco se usó con las dos proyecciones ‘en forma de pico’ en la parte delantera y trasera, en lugar de a ambos lados como se ilustra convencionalmente el casco.

Se han perdido grandes áreas de las teselas y, como resultado, partes del diseño del mosaico son difíciles de interpretar. En un lado del casco se pueden ver las cabezas de dos serpientes con garras que miran hacia afuera, las cuales probablemente representan a la Serpiente de Fuego, Xiuhcoatl.

Foto propia.

ATLATL O LANZA CEREMONIAL AZTECA

Atatl o lanza ceremonial. América. Civilización azteca. 1300 – 1521 d. C. Madera, concha y algodón. Largo: 30,60 cm x ancho: 10,20 cm x profundidad: 2,60 cm. British Museum. (00053)

Los aztecas tenían un gran repertorio de armas: espadas de obsidiana y una gran variedad de garrotes, arcos, flechas y lanzas. Entre los guerreros más prestigiosos fue el lanzador de lanzas conocido por su nombre náhuatl y usado para lanzar dardos letales.

El guerrero lanza una lanza con una punta puntiaguda frente a él; justo encima de la punta de la lanza, se puede ver la cabeza y la lengua bifurcada de una serpiente de cascabel. La imagen de la serpiente se refiere a la capacidad del propietario para atacar a distancia y se comparó con la embestida mortal de la serpiente de cascabel.

La lanza de la foto es aún conserva rastros de una fina hoja de oro martillada que se aplicó tanto en el frente como en la espalda, y el cuerpo de un guerrero tallado a lo largo de su longitud. Probablemente estaba destinado a ser exhibido y pudo haber sido parte de un conjunto de insignias ceremoniales que proclamaban el papel y el estatus del rey guerrero.

Foto propia.