INSCRIPCIÓN NABATEA

Inscripción nabatea. Próximo Oriente. Piedras arenisca roja. Procedencia: Wady Mokatteb en la región romana de Arabia Pétrea. Estaba conformada por el anterior reino nabateo: parte de la actual Jordania, la parte meridional de la Siria moderna, el Sinaí egipcio y regiones del noroeste de Arabia Saudita y sur de Israel. Su capital era Petra. British Museum. (00190)

Foto propia.

ESCARABEO (I) – ANTIGUO EGIPTO

Escarabeo. Antiguo Egipto. British Museum. (00186)

Era usado como amuleto de vida y poder y tenía una forma de escarabajo pelotero. Representaba al Sol naciente y era símbolo de la resurrección.

En vida proporcionaba protección contra el mal, visible o invisible, dando diariamente fuerza y poder. En la muerte, quien lo portaba adquiría la posibilidad de resucitar y poder alcanzar la vida eterna.

El escarabajo estaba vinculado con el dios Jepri, forma de Ra como Sol naciente, y era el símbolo de la constante transformación de la existencia.

Son generalmente pequeños y están agujereados para permitir engarzarlos en un collar, y en la base llevan una breve inscripción o un cartucho egipcio. En general se usaban como amuletos, y en su reverso llevaban figuras o textos. Algunos tenían escrito el nombre de su propietario y se utilizaban como sellos, un uso extendido en las ánforas con vino, mercancía de lujo.

Foto propia.

REFERENCIAS:

https://es.wikipedia.org/wiki/Escarabeo

CAJA DE USHEBTIS – ANTIGUO EGIPTO

Caja de Ushebtis. Antiguo Egipto. British Museum. (00180)

La vida en el más allá egipcio era como una copia de la vida terrenal donde todo el mundo debía ejercer algún trabajo para subsistir. Para no tener que trabajar, los egipcios además de amuletos y sortilegios, ponían en sus tumbas los ushebtis y su número de dependía de su estatus social y riqueza.

Los ushebtis son pequeñas estatuas que se depositaban en la tumbas y su función era servir al difunto en el paraíso trabajando para él en la otra vida. Podían ser de diversos materiales: la mayoría estaban hechas de fayenza, madera o piedra aunque los más valiosos estaban tallados en lapislázuli.

Foto propia.

ESTELA EGIPCIA – UDYAT

Estela. Antiguo Egipto. Imperio Medio. Dinastía XII. Caliza. British Museum. (00176)

Está dividida en cinco registros dentro de un borde estriado:
1. – Udyat u ojos de Horus.
2. – Está representada una figura sentada con un cetro antes de las ofrendas y dos filas de texto jeroglífico arriba.
3 a 5. – Se representan varias figuras arrodilladas ante mesas de ofrendas separadas por columnas de texto jeroglífico.

Foto propia.

ESTELA EGIPCIA CON EPITAFIO EN GRIEGO

Estela egipcia con epitafio. Antiguo Egipto. Egipto cristiano. Caliza. Contiene la siguiente inscripción en griego a forma de epitafio: “+ ΕΙC ΘΕΟC Ο ΒѠΗΘѠΝ ΜΟΥCΗC ΦΑΡΜΥΘΙΟC ΙΕ ΤΗC S ΙΝΔ(ικτιωνος)” y cuya traducción al castellano es: “+ Dios único, ayudando a Moisés [que murió] el 15 de Pharmouthi [octavo mes del calendario egipcio], indictio 6”.
British Museum. (00175)

Foto propia.

HEI TIKI – MAORI

Hei – tiki. Oceania. Civilización maorí. Nueva Zelanda. British Museum. (00142)

Este colgante probablemente se le dio al capitán Cook en Hawke’s Bay en la Isla Norte de Nueva Zelanda durante su primera visita en 1769. Fue tallado por un artista maorí en nefrita, una forma de jade, con ojos incrustados de concha.

Un heitiki se acumula como una reliquia a través de generaciones, absorbiendo el poder espiritual de cada uno de sus portadores, de modo que lleva el poder acumulado de una línea ancestral y es un poderoso regalo. El capitán Cook se lo dio al rey Jorge III.

Un hei tiki es una figurilla maorí con forma de feto humano o humanoide que normalmente solo llevan las mujeres, a modo de colgante, como poderoso talismán mágico de fertilidad. La magia de un hei tiki se va incrementando a medida que pasa de una generación a otra y, en especial, si ha pertenecido a alguien de prestigio.

Para algunos, el hei tiki sirve de protección contra los vengativos espíritus de los niños nacidos muertos mientras que otros sostienen que no es más que una representación de Tiki, dios polinesio creador de la vida.

Foto propia.

REFERENCIAS:

https://es.wikipedia.org/wiki/Hei_tiki

PALOS DE MANO – MAORÍ

Palos de mano maorís. Oceanía. Civilización maorí. Nueva Zelanda. British Museum. (00140)

En el primer viaje del capitán Cook, Joseph Banks vio palos cortos de piedra, hueso o madera utilizados por los guerreros maoríes para la lucha a corta distancia. Los isleños del Pacífico no tenían ninguna fuente local de metal y valoraban mucho los clavos de hierro, las hachas y otros objetos metálicos que los europeos comerciaban con ellos.

Foto propia.

XILÓFONOS – JAVA

Xílofonos – Java. Asia. 1750 – 1824 d.C. Indonesia – Java. British Museum. (00138)

Son 3 modelos de xilófono con marco de madera pintado de rojo y dorado y siete llaves de metal perforadas cerca de cada extremo para encajar en las clavijas. Formaban parte de los intrumentos musicales de los que se compone una orquesta gamelan.

El gamelán es una agrupación musical tradicional de Indonesia, especialmente en Bali y Java, caracterizado por instrumentos como metalófonos, xilófonos, membranófonos, gongs, flautas de bambú, e instrumentos de cuerda frotada y cuerda pulsada. Puede ser incluida una vocalista que recibe el nombre de pesindhèn. La música de gamelán se basa en un tema principal, el cual algunos instrumentos tocan entero, solo partes, adornos o bien llevan el ritmo.

Foto propia.

TUBO DE KOHL – DIOS BES

Tubo de kohl en forma del dios Bes. Antiguo Egipto. Imperio Nuevo. Dinastía XVIII. Marfil.. British Museum (00135)

El kohl es un cosmético a base de galena molida y otros ingredientes, usado para oscurecer los párpados y como máscara de ojos.

En el Antiguo Egipto se utilizaba como maquillaje y por sus propiedades bactericidas. Los tarros donde se conservaba se han encontrado como ajuar funerario en sus tumbas. Durante la dinastía XVIII era frecuente decorarlos con la representación del dios protector del hogar, Bes. Un ejemplo de ello, es el objeto de la foto.

Foto propia.

CONCHAS DE CAURI – AFRICA OCCIDENTAL

Conchas de cauri. Africa Occidental. 1790. British Museum. (00131)

El caurí es un molusco, un pequeño caracol de mar. Es una especie muy común que se encuentra ampliamente en las aguas tropicales Indo-Pacífico. Se usaba en la antiguedad como medio de intercambio en muchas áreas de África, Asia y las islas del Pacífico hasta finales del siglo XIX e incluso principios del siglo XX en la Uganda Británica.

También las usaron los colonos europeos para comercializar con los nativos americanos.

Asimismo, también se usaban en rituales de adivinación en algunas religiones animistas de Africa, incluso hoy en día.

Estas conchas fueron entregadas al explorador escocés Mungo Park durante sus viajes por África Occidental. Lo habían robado y dejado sin dinero, cuando el 23 de julio de 1795 recibió 5.000 cauríes de un mensajero enviado por Mansong Diara, gobernante del Imperio Bambara.

En su relato de sus viajes, publicado en 1799, Park registró que en Mambara y en los países adyacentes, donde las necesidades de la vida son muy baratas, con cien de estas conchas se podía comprar las provisiones de un día para una persona y maíz para su caballo.

Foto propia.

FARAON PTOLOMEO I – ESTATUA

Faraón Ptolomeo I – estatua. Antiguo Egipto. Período ptolemaico. Finales del s. III a.C. Basalto. British Museum. (00129)

Es un fragmento de un estatua de basalto del faraón Ptolomeo I (305 – 283 a.C.), general de Alejandro el Grande y fundador de la dinastía ptolemaica en Egipto. Lleva un tocado real con el ureo (serpiente protectora, el cual era el emblema protector preferente de muchos faraones, quienes eran los únicos que podían portarlo como atributo distintivo de la realeza).
Fue encontrada en el revestimiento de un pozo en el Delta del Nilo.

Foto propia.

DINTEL 25 DE YAXCHILAN – MAYAS

Dintel 25 de Yaxchilán. América. Civilización maya. 725 d.C. Yaxchilán. British Museum. (00127)
Es el 2º dintel de la Estructura 23 en Yaxhilan. Se representa una ofrenda sacrificatoria de sangre y se puede ver a Lady Xoc y a Yat-Balm, antepasado fundador de la dinastía de Yaxchilan, con la apariencia de un guerrero que empuña una lanza y un escudo, emergiendo de las fauces abiertas de una enorme serpiente de dos cabezas que se alza sobre Lady Xoc.
Ella lleva, en su mano izquierda, un cuenco de derramamiento de sangre que contiene instrumentos de sacrificio, una espina de rayo y una lanceta de obsidiana.

Foto propia.

DINTEL 24 DE YAXCHILAN – MAYAS

Dintel 24 de Yaxchilán. América. Civilización maya. 723-726 d.C. Yaxchilán. British Museum. (00122)

Es un dintel de piedra caliza tallada donde se muestra un ritual de derramamiento de sangre realizado por el rey de Yaxchilán, Escudo Jaguar II y su esposa, K’ab’al Xooc. Está considerado como una obra maestra del arte maya.

Escudo Jaguar II accedió al trono en Yaxchilán en octubre de 681 d.C. y encargó una serie de magníficos edificios. K’abal Xook, su esposa más prominente, inició tres esculturas extraordinarias para las puertas de entrada de la estructura 23: los dinteles 24, 25 y 26. Estas obras marcan una época notable de vigor artístico y político para la ciudad. Los dinteles se encargaron entre el 723 y el 726 d. C.

La escena del Dintel 24 muestra al rey y a su esposa participando en un rito de derramamiento de sangre que tuvo lugar el 28 de octubre de 709 d.C.

El rey sostiene una antorcha encendida sobre su esposa, que está tirando de una cuerda espinosa a través de su lengua. Se pueden ver rollos de sangre alrededor de su boca. La cuerda cae sobre un códice abierto.

Este tipo de ritual, pasar una cuerda con espinas a través de la lengua, sería la forma principal de sacrificio de sangre realizado por mujeres reales.

Foto propia.

REFERENCIAS:

https://www.britishmuseum.org/collection/object/E_Am1923-Maud-4

DINTEL 17 DE YAXCHILÁN – MAYAS

Dintel nº 17 de Yaxchilán. América. Civilización maya. 770 d.C. Yaxchilán. British Museum. (00118)

Los dinteles se colocaban en los pórticos de las entradas a los templos y en las habitación de los reyes mayas. Se plasmaban escenas de los gobernantes Maya relacionándose con los dioses.

En este dintel podemos ver una escena de derramamiento de sangre. La mujer arrodillada suntuosamente vestida que tira de la cuerda con la lengua es Lady Balam-Ix, una de las esposas del Jaguar Pájaro frente a éste, realizando un rito chamánico.

Foto propia.

DIOS XOCHIPILLI – ESTATUA

Dios Xochipilli – Estatua. América. Civilización azteca. 1350 – 1521 d. C. British Museum. (00117)
Su nombre significaba “Príncipe de las flores” y era una deidad solar, patrona de las fiestas, la música, el baile y la poesía.

Foto propia.

MICTLANTECUHTLI – DIOS AZTECA DE LA MUERTE

Figura sentada de piedra arenisca de Mictlantecuhtli, el dios azteca de la muerte. La figura tiene tres glifos en su parte posterior: ‘Dos Calaveras’, ‘Cinco Buitres’ y ‘Cuatro Casas’. América. Civilización azteca. 1350 – 1521 d.C. British museum. (00108)

Esta figura está esculpida en piedra arenisca, que no se encuentra en las tierras altas de México y probablemente fue extraída y transportada desde una fuente en la costa norte del Golfo de México.

Tiene tres glifos inscritos: “Cuatro casas”” está tallado en la parte inferior de la espalda; “Dos calaveras” aparece en el cabello cuidadosamente peinado, y “Cinco buitres” es visible en el hombro derecho.

Los rasgos faciales esqueléticos representan a Mictlantecuhtli, una deidad azteca menor y habitante del Inframundo donde ocupaba el más bajo de los nueve niveles en los que estaba dividido.
Los restos de los fallecidos estaban destinados a un nivel específico en Mictlan según las circunstancias de su muerte. Aquellos que morían por causas naturales podían alcanzar el noveno nivel pero tenían que sortear muchos obstáculos para alcanzarlo.

Foto propia.